Delfine ruhen sich aus

Wie schlaft ein Delfin?

MeeressÀuger wie Wale und Delfine verbringen ihr gesamtes Leben im Wasser. Aber wie können sie schlafen, ohne zu ertrinken?

Beobachtungen von Delfinen in Aquarien und Zoos sowie von Walen und Delfinen in freier Wildbahn zeigen zwei grundlegende Schlafmethoden: Sie ruhen entweder ruhig im Wasser, vertikal oder horizontal, oder schlafen wĂ€hrend sie langsam neben einem anderen Tier schwimmen. Einzelne Delfine treten auch in eine tiefere Schlafphase ein, meistens nachts. Diese Schlafphase nennt man „Logging“, weil ein Delfin in diesem Zustand einem Holzstamm Ă€hnelt, der an der WasseroberflĂ€che treibt.

Wenn MeeressĂ€uger schlafen und gleichzeitig schwimmen, befinden sie sich in einem Zustand, der einem Nickerchen Ă€hnelt. Junge Wale und Delfine ruhen, essen und schlafen tatsĂ€chlich, wĂ€hrend ihre Mutter schwimmt und sie in ihrem Strömungsschatten zieht – eine Position, die als „Echelon-Schwimmen“ bezeichnet wird.

In dieser Zeit schlĂ€ft auch die Mutter beim Schwimmen. TatsĂ€chlich kann sie in den ersten Wochen nach der Geburt nicht aufhören zu schwimmen. Wenn sie dies fĂŒr lĂ€ngere Zeit tut, beginnt das Kalb zu sinken; es hat nicht genug Körperfett oder Blubber, um leicht zu schwimmen.

Viel Schwimmen kann ein Jungtier ermĂŒden und ein schwaches Tier produzieren, das anfĂ€llig fĂŒr Infektionen oder Angriffe ist. MĂ€nnliche erwachsene Delfine, die normalerweise paarweise reisen, schwimmen oft langsam nebeneinander, wĂ€hrend sie schlafen. Weibliche und junge Delfine reisen in grĂ¶ĂŸeren Gruppen. Sie ruhen möglicherweise im selben Bereich oder begleitende Tiere können beim Schwimmen schlafen.

WĂ€hrend des Schlafens schaltet der Große TĂŒmmler nur die HĂ€lfte seines Gehirns zusammen mit dem entgegengesetzten Auge ab. Die andere HĂ€lfte des Gehirns bleibt in einem niedrigen Zustand der Wachsamkeit wach. Diese aufmerksame Seite wird verwendet, um nach Raubtieren, Hindernissen und anderen Tieren Ausschau zu halten.

Es signalisiert auch, wann es Zeit ist, an die OberflĂ€che zu steigen, um frische Luft zu schnappen. Nach etwa zwei Stunden kehrt das Tier diesen Prozess um, ruht die aktive GehirnhĂ€lfte aus und weckt die ausgeruhte HĂ€lfte. Dieses Muster wird oft als „Katzen-Nickerchen“ bezeichnet.

Delfine schlafen im Allgemeinen nachts, aber nur fĂŒr ein paar Stunden am StĂŒck; sie sind oft spĂ€t in der Nacht aktiv und fĂŒttern sich möglicherweise auf Fische oder Tintenfische, die aus der Tiefe aufsteigen. Basierend auf Elektroenzephalogramm (EEG)-Lesungen schlafen Große TĂŒmmler durchschnittlich 33,4 Prozent ihres Tages.

Es ist nicht klar, ob Wale und Delfine traumhaft schlafen. Die schnellen Augenbewegungen (REM), die ein charakteristisches Merkmal des tiefen Schlafes sind, sind schwer zu erkennen. Aber bei einem Pilotwal wurde beobachtet, dass er in einer einzigen Nacht sechs Minuten REM hatte.

Um wĂ€hrend des Schlafens nicht zu ertrinken, ist es entscheidend, dass MeeressĂ€uger die Kontrolle ĂŒber ihre Blaslochöffnung behalten. Das Blasloch ist ein Hautklappen, die unter der willentlichen Kontrolle des Tieres geöffnet und geschlossen wird. Obwohl dies noch diskutiert wird, glauben die meisten Forscher, dass ein Delfin oder Wal bewusst und wach sein muss, um zu erkennen, dass sein Blasloch an der OberflĂ€che ist, um zu atmen.

Menschen können natĂŒrlich atmen, wĂ€hrend der bewusste Geist schlĂ€ft; unsere unbewussten Mechanismen kontrollieren dieses automatische System. Aber ausgestattet mit einem freiwilligen Atmungssystem mĂŒssen Wale und Delfine einen Teil des Gehirns wach halten, um jeden Atemzug auszulösen.

Andere Methoden helfen MeeressĂ€ugern, lĂ€nger als andere SĂ€ugetiere die Luft anzuhalten. MeeressĂ€uger können bei jedem Atemzug mehr Luft aufnehmen, da ihre Lungen im VerhĂ€ltnis zu ihrer KörpergrĂ¶ĂŸe grĂ¶ĂŸer sind als die des Menschen. DarĂŒber hinaus tauschen sie bei jedem Ein- und Ausatmen mehr Luft aus.

Ihre roten Blutkörperchen tragen auch mehr Sauerstoff. Und wĂ€hrend des Tauchens fließt das Blut von MeeressĂ€ugern nur in die Teile des Körpers, die Sauerstoff benötigen – das Herz, das Gehirn und die Schwimm-muskeln. Verdauung und andere Prozesse mĂŒssen warten.

Schließlich haben diese Tiere eine höhere Toleranz gegenĂŒber Kohlendioxid (CO2). Ihre Gehirne lösen keine Atmungsantwort aus, bis die CO2-Werte viel höher sind als das, was Menschen tolerieren können. Diese Mechanismen, die Teil der Tauchantwort von MeeressĂ€ugern sind, sind Anpassungen an das Leben in einer aquatischen Umgebung und helfen wĂ€hrend des Schlafens.

Cetaceen reduzieren die Anzahl der AtemzĂŒge, die sie wĂ€hrend der Ruhephasen nehmen; Ein Delfin könnte im Durchschnitt acht bis zwölf AtemzĂŒge pro Minute haben, wenn er ziemlich aktiv ist, aber seine Atemfrequenz könnte beim Ausruhen auf drei bis sieben AtemzĂŒge pro Minute fallen.

Es ist tatsĂ€chlich selten, dass MeeressĂ€uger „ertrinken“, da sie unter Wasser nicht einatmen; jedoch ersticken sie aufgrund eines Mangels an Luft. Eine Geburt unter Wasser kann Probleme fĂŒr neugeborene Wal- und DelfinkĂ€lber verursachen. Es ist die BerĂŒhrung der Luft auf der Haut, die den wichtigen ersten Atemzug auslöst. Und Nekropsien zeigen manchmal, dass ein Tier nie an die OberflĂ€che kommt, um seinen ersten Atemzug zu machen. Das gleiche Problem kann auftreten, wenn ein Tier in einem Fischernetz gefangen ist. Wenn es nicht in der Lage ist, an die OberflĂ€che zu gelangen oder in Panik gerĂ€t, kann es tiefer tauchen, wo es nicht mehr atmen und ersticken kann.

Das Schlafen in Sicherheit auf See kann offensichtlich Probleme darstellen, aber das System der MeeressÀugetiere hat sie gelöst. Von der Kontrolle des Blaslochs bis zur Anpassung des Atmungssystems haben sich Wale und Delfine perfekt an das Leben in einer Wasserumgebung angepasst, um auch wÀhrend des Schlafens sicher zu sein.