Weißschnauzendelfin (Lagenorhynchus albirostris)

Obwohl sich der gebräuchliche und wissenschaftliche Name dieses Odontoceten auf die weiße Farbe seiner Schnauze bezieht, ist dies nicht die Regel, sondern er kann eine weiße Schnauze haben oder auch nicht. Er wird auch Weißschnauzendelphin genannt.

Der Weißschnauzendelfin ist das größte Mitglied der Gattung Lagenorhynchus und war einer der ersten Delfine dieser Gattung, der bereits 1846 wissenschaftlich anerkannt wurde.

Bestellen: Cetacea
Familie: Delphinidae
Gattung: Lagenorhynchus

PHYSISCHE BESCHREIBUNG


Morphologie. Es ist eine Art mit einem robusten Körper, kurzem und dickem Schnabel und schmalem Schwanz. Er hat eine Rückenflosse, die sich genau in der Mitte des Oberkörpers befindet, groß und sichelförmig ist.

Gewicht und Größe. Ausgewachsene Individuen messen zwischen 2,3 und 3,1 Metern Länge und wiegen zwischen 180 und 354 Kilogramm. Männchen sind etwas größer als Weibchen.

Färbung. Die Rückseite ist schwarz oder dunkelgrau. Die Seitenflächen haben meist helle Streifen, die in hellen Grautönen variieren. Sein Schnabel kann eine helle Farbe aufweisen, kann aber auch grau oder sogar schwarz sein.

Unterscheidungsmerkmale. Er hat einen weißen Fleck hinter der Rückenflosse.

VERBREITUNG UND LEBENSRAUM


Der Weißschnauzendelfin ist in den nördlichen Gewässern des Atlantiks verbreitet. Im westlichen Teil dieses Ozeans erstreckt sie sich von der Davis Strait bis südlich von Cape Cod (Massachusetts, USA) durch das zentrale und westliche Grönland; im östlichen Teil des Ozeans ist sie von Island über Norwegen bis nach Portugal verbreitet. Zu den Standorten gehören die Barentssee, die Ostsee, Irland, Kanada, die Irische See und das Vereinigte Königreich. Es wird vermutet, dass sie auch im westlichen Mittelmeer vorkommt.

Er bewohnt die kalten subpolaren Gewässer seines Verbreitungsgebietes, auf dem Kontinentalschelf, an dessen Rand und in Küstengewässern; hauptsächlich in Gewässern, deren Tiefe 200 Meter nicht überschreitet.

Ernährung

Er ernährt sich von einer Vielzahl von mesopelagischen Fischen und solchen, die Schwärme bilden, wie Lodde, Schellfisch, Seehecht, Hering und Kabeljau. Wie die meisten Delfine verzehrt er auch Krustentiere und Kopffüßer (Oktopus und Tintenfisch).

Diese Art wurde bei der kooperativen Jagd an der Wasseroberfläche beobachtet. Er vergesellschaftet sich manchmal mit Buckelwalen (Megaptera novaeangliae) und Finnwalen (Balaenoptera physalus) und Delfinen, einschließlich Tursiops truncatus (Großer Tümmler).

Verhalten


Weißschnauzendelfine leben in der Regel in sozialen Gruppen von 5 bis 50 (meist weniger als 30 Individuen), wurden aber gelegentlich auch in größeren Gruppen von bis zu 1.500 Tieren gesehen. Es gibt wenig Informationen über die Sozialstruktur dieser Art, aber eine Trennung nach Alter und Geschlecht kann vorkommen. Sie werden manchmal in gemischten Schulen in Verbindung mit großen Finnwalarten wie Finn- und Buckelwalen und anderen Kleinwalen gesehen, besonders in Fütterungsgebieten (Reeves et al.2002). Diese geselligen Delfine zeigen oft akrobatische Aktivitäten, brechen und springen an der Oberfläche. Sie nähern sich oft Schiffen, um zu “bowriden”.

FORTPFLANZUNG


Der Weißschnauzendelfin erreicht die Geschlechtsreife im Alter zwischen 7 und 13 Jahren oder bei einer Länge von 2,4-2,5 Metern. Die Trächtigkeit dauert etwa 11 bis 12 Monate. Anschließend wird im Sommer (Mai bis September) ein einzelnes Kalb von 1,1-1,2 Metern Länge geboren.

Weitere Informationen über die Fortpflanzung dieser Art sind bisher nicht bekannt.

BEDROHUNGEN UND SCHUTZ


Erhaltungszustand: “Least Concern”.
Diese Art wurde und wird in den Gewässern der Färöer-Inseln, in Island, Norwegen und Grönland und sogar in Kanada vor der Küste von Neufundland wegen ihres Öls und Fleisches gejagt. Darüber hinaus sind einige ihrer Lebensräume mit Schwermetallen und Organochlorinen belastet.

Er ist durch das ASCOBANS-Abkommen (Agreement on the Conservation of Small Cetaceans of the Baltic and North Seas) geschützt und wird in der Roten Liste der International Union for Conservation of Nature als “Least Concern”-Arte geführt.