Ern├Ąhrung

Delfine fressen alles, was an Fischen, Tintenfischen und Krustentieren (z. B. Garnelen) gerade verf├╝gbar ist. Die Vielfalt des Nahrungsangebots h├Ąngt von der geografischen Lage des Futterplatzes ab. Delfinpopulationen, die in K├╝stengebieten leben, neigen dazu, Fische und wirbellose Tiere zu fressen, die auf dem K├╝stenboden leben.

Delfine, die in tieferen Bereichen der Ozeane leben, neigen dazu, Fische und Tintenfische zu fressen, die in den mittleren Meeresspiegeln schwimmen. Erwachsene Delfine fressen 7 bis 11 kg Futter pro Tag (4 bis 6 % ihres K├Ârpergewichts).

Wie trinken und ern├Ąhren sich Delfine

Die Nahrung wird im Ganzen geschluckt, in der Regel mit dem Kopf voran, um den Schluckvorgang f├╝r das Tier einfacher und weniger abrasiv zu gestalten. Die Speiser├Âhre des Delphins ist etwas elastisch, um diesen Vorgang zu erm├Âglichen. Er kaut seine Nahrung nicht und schluckt dabei auch kein Salzwasser.

Das Salzwasser wird aus dem Mund ausgesto├čen, kurz bevor die Nahrung geschluckt wird. Das s├╝├čwasser erhalten sie ausschlie├člich ├╝ber ihre Nahrung, da Fische und Tintenfische zu 70% aus Wasser bestehen.

In der Gefangenschaft werden die Fische und Tintenfische, die t├Ąglich gef├╝ttert werden sollen, aufgetaut. Die Futtermenge, die jedem Tier gegeben wird, richtet sich nach den Ern├Ąhrungsbed├╝rfnissen des jeweiligen Delphins und wird in individuell beschriftete Dosen gef├╝llt. Die Lebensmittel werden den ganzen Tag ├╝ber auf Eis gelagert, um eine Temperatur aufrechtzuerhalten, die Verderb verhindert.

Die Verdauung eines Delfins

Pro Tag produziert ein erwachsener Delfin etwa 4 Liter Urin und etwa 1,4 Kilogramm Kot. Da die bei jedem Uriniervorgang produzierte Fl├╝ssigkeitsmenge gering ist, verteilt sich der Urin schnell im Wasser und ist nicht wahrnehmbar.

Kot hingegen erscheint in der Regel als eine Wolke aus d├╝nner, gr├╝ner Fl├╝ssigkeit. Nur wenn ein Delphin nicht frisst oder wenn das Tier mehrere Stunden lang nicht gefressen hat, erscheint sein Kot sogar in halbfl├╝ssiger Form. In diesen F├Ąllen erscheinen die Ausscheidungen als braune, mukoide F├Ąden, die im Wasser h├Ąngen und sich nicht schnell aufl├Âsen.

Der Magen des Gro├čen T├╝mmlers besteht aus drei F├Ąchern oder Kammern (die meisten Delfinarten haben einen Dreikammer-Magen, obwohl es einige Arten mit nur zwei M├Ągen gibt).

Die erste Kammer, die als “Speicher” fungiert, h├Ąlt die aufgenommene Nahrung, bis die anderen beiden Kammern f├╝r die Verdauung bereit sind. Auf diese Weise ist ein Delfin in der Lage, schnell gro├če Mengen an Nahrung zu verzehren. Bei einem Tier mit nur einem Magen (z. B. einem Menschen) muss die Nahrung langsamer aufgenommen werden, damit sie durch den restriktiven ├ľsophagussphinkter in den Magen gelangen kann.

Der zweite Magen des Delphins funktioniert ├Ąhnlich wie der menschliche Magen, wo Enzyme und Salzs├Ąure freigesetzt werden, um einen Gro├čteil des Verdauungsprozesses durchzuf├╝hren.

Der dritte Magen h├Ąlt die verdaute Nahrung, bis sie in den D├╝nndarm zur Aufnahme in den Blutkreislauf als N├Ąhrstoffe f├╝r den Zellstoffwechsel gelangt. Die ├ľffnungen zwischen diesen drei M├Ągen sind recht klein. Diese kleinen ├ľffnungen erschweren es dem Delphin, Fremdk├Ârper zu passieren, die von ihm verzehrt werden k├Ânnten.

Die Unf├Ąhigkeit, Fremdk├Ârper zu passieren, ist oft f├╝r den Tod von Delfinen verantwortlich, was noch einmal unterstreicht, wie wichtig es ist, keine Materialien in unseren Meeren zu entsorgen.

Gelegentlich kommt es vor, dass bei der F├╝tterung von in Gefangenschaft lebenden Delfinen ein Fisch nicht von einem Tier gefressen wird und auf den Boden des Beckens sinkt. Dieser Fisch wird vom Schulungspersonal schnell entfernt. Dies geschieht, damit der Delphin nicht lernt, Dinge am Boden des Beckens zu fressen, egal ob es sich um einen einwandfreien Fisch oder einen potenziell sch├Ądlichen Fremdk├Ârper handelt.

Wie jagen Delfine ihre Beute

Ein Delphin kann den Fisch einfach jagen oder er schl├Ągt mit seinen Brustflossen in der N├Ąhe eines Fisches zu, um ihn zu bet├Ąuben und dann zu verzehren.

Ein Delfin kann Fische ans Ufer scheuchen, an Land gleiten und sie verzehren, um dann ins Wasser zur├╝ckzukehren. Bei dieser Art der F├╝tterung muss der Delphin auf seiner rechten Seite auf eine feste Oberfl├Ąche gleiten.

Dieses interessante Verhalten ist wahrscheinlich auf die Tatsache zur├╝ckzuf├╝hren, dass sich die Speiser├Âhre (die R├Âhre, die vom Mund zum Magen f├╝hrt) auf der linken Seite des K├Ârpers des Tieres befindet. Ein Abrutschen auf die linke Seite w├╝rde die Speiser├Âhre zusammendr├╝cken und es dem Delphin erschweren, seine Beute zu schlucken.

Delfine sind auch beim “Schlammfressen” beobachtet worden. Indem sie mit ihren Fluken schlammigen Boden aufwirbeln und Fische verwirren, kann der Delfin leichter Beute fressen, die ihm normalerweise ausweichen w├╝rde.

“Corralling” ist eine Methode, bei der Fische in flaches Wasser gejagt werden, wo sie leichter gefangen und gefressen werden k├Ânnen.

Ausgewachsene weibliche Delfine wurden in den Gew├Ąssern vor Australien dabei beobachtet, wie sie “Werkzeuge” zum Fressen benutzen. Sie brechen ein St├╝ck Schwamm ab und bedecken damit ihr Rostrum. Der Schwamm sch├╝tzt ihren Schnabel bei der Nahrungssuche auf rauen Oberfl├Ąchen und vor den Stacheln der Meerestiere.

Delfinweibchen bringen ihren T├Âchtern diese Methode bei, aber sie scheinen diese F├Ąhigkeit nicht an ihre m├Ąnnlichen Nachkommen weiterzugeben.

Das Verfolgen von Vogelschw├Ąrmen kann dem Delfin eine leichte Mahlzeit sichern. Er kann auch Fischerbooten folgen und dabei Fischteile und ganze Fische verzehren, die von der Besatzung weggeworfen werden.

Schlie├člich k├Ânnen Delfine bei der Nahrungsaufnahme zusammenarbeiten indem sie kooperativ eine Fischschule einkreisen, treiben Delfine die Fische in eine immer engere Konzentration, die als “K├Âderball” bezeichnet wird. W├Ąhrend einige der Delfine die Fische in diesem Ball halten, tauchen andere abwechselnd in den Ball, um zu fressen.

Die F├╝tterung mit dem K├Âderball erfordert eine ausgefeilte Kommunikation, damit nicht ein bestimmter Delfin einen unangemessenen Anteil des Futters erh├Ąlt und die Delfine gleich viel Zeit mit dem H├╝ten und der F├╝tterung verbringen. Wenn ein Teil des K├Âderballs abbricht, brechen bestimmte Delfine auf, um den fehlenden Teil des K├Âderballs an seinen urspr├╝nglichen Platz zur├╝ckzubringen.

“Korkenzieherf├╝tterung” findet statt, wenn Delfine auf den Grund ihrer Umgebung tauchen und ihr Rostrum in das Substrat (den Boden) schrauben, um vergrabene Fische oder Krebse zu zwingen, sich zu zeigen. Oft bet├Ąuben Delfine vergrabene Fische mit ihren lauten Echolot-Klicks, so dass die freigelegten Fische leichter zu fangen sind.

In Gefangenschaft sehen wir oft Delfine, die Verbeugungen, Flossenschl├Ąge, Korkenzieher und Ausrutscher “vorf├╝hren”, die aussehen, als w├Ąren es Tricks, die ihnen von Trainern beigebracht wurden. In Wirklichkeit handelt es sich dabei um nat├╝rliche Verhaltensweisen (wie bei diesen F├╝tterungsmethoden), die nur verst├Ąrkt werden.

Das Vorhandensein einer Vielzahl von F├╝tterungsstrategien zeigt das Erinnerungsverm├Âgen des Delfins – er nutzt sein Ged├Ąchtnis, um sich zu merken, was funktioniert, um Nahrung zu finden, und was nicht.

Delfine f├╝ttern auch als “zuf├Ąllige Beobachter” von Fischereibetrieben. Diese Tendenz hat dazu gef├╝hrt, dass wilde Delfine oft versehentlich ins Netz gegangen sind. Thunfische folgen Delfinscharen, weil Delfine besser darin sind, Beute zu finden als Thunfische.

Mit Schnellbooten jagen Thunfischfischer Schw├Ąrme von 50 bis mehreren tausend Delfinen 20-30 Minuten lang, treiben sie zusammen und kreisen sie und die vielen Thunfischbegleiter dann mit Waden ein. Wenn die Delfine nicht aus diesen Waden herausgelassen werden, bevor der Thunfisch gefangen wird, sind sie nicht in der Lage, zum Luftholen aufzutauchen und ertrinken.

Von 1959 bis 1972 wurden sch├Ątzungsweise 4,8 Millionen Delfine durch die Praktiken des Thunfischfangs get├Âtet. Allein im Jahr 1961 wurden 534.000 auf diese Weise get├Âtet. Heute sind die Bem├╝hungen, den versehentlichen “Beifang” von Delfinen (vor allem beim Thunfischfang) zu vermeiden, erfolgreich. Die NMFS (National Marine Fisheries Service) stationiert Beobachter an Bord der Fischereiflotten, um die Thunfischfangpraktiken zu ├╝berwachen. Die gro├čen Thunfischproduzenten kennzeichnen ihre Produkte jetzt als “dolphinsicher”, was bedeutet, dass sie solche Schritte unternommen haben, um den Beifang von Delfinen zu begrenzen oder zu verhindern.